Tratamiento de las infecciones en Pediatría
Guía rápida para la selección del tratamiento antimicrobiano empírico
 

Atención: Texto no actualizado. Las recomendaciones que incluye pueden no ser las más apropiadas en el momento actual. Recomendamos precaución a la hora de aplicarlas en los pacientes

Pediculosis de la cabeza


Fecha de actualización: 12/02/2008
(V.1.0/2008)

Cita sugerida: Herranz Jordán B, Abad Irazusta E. Pediculosis de la cabeza (v.1.1/2008). Guía_ABE. Infecciones en Pediatría. Guía rápida para la selección del tratamiento antimicrobiano empírico [en línea] [actualizado el 12/02/2008; consultado el dd/mm/aaaa]. Disponible en http://www.guia-abe-es

Introducción / puntos clave

Las infestaciones por piojos de la cabeza son ahora más frecuentes y difíciles de tratar que años atrás por el incremento de resistencias a los insecticidas clásicos.

El piojo de la cabeza no es vector de ninguna infección; sólo ocasiona prurito y la única posible complicación es la infección de las lesiones de rascado. El piojo hembra llega a adulto en 2 ó 3 semanas; vive 3 ó 4 semanas más durante las que pone un promedio de 7 huevos (liendres) al día, sobre todo en la zona retroauricular y nucal. Los adhiere al pelo mediante un cemento no soluble en agua, cerca del cuero cabelludo porque necesitan calor para la incubación; eclosionan a los 8 ó 9 días. Se contagian por contacto directo con el pelo de personas infestadas, siendo muy improbable por huevos o piojos vivos alojados en la ropa u objetos contaminados (al contrario que el piojo del cuerpo, que vive en la ropa). Para el diagnóstico es necesario ver piojos vivos. Si hay picor y liendres abundantes, en especial si están cerca de la piel, es probable que haya infestación activa.

Las modalidades de tratamiento disponibles son:

  • Insecticidas clásicos: permetrina, malatión y otras piretrinas; hay numerosos productos comerciales que incluyen distintas combinaciones de insecticidas y sinergizantes (butóxido de piperonilo, benzoato de benzilo).
  • Tratamientos sin insecticidas: lendreras, agentes oclusivos y aire caliente.
  • Otros: extractos vegetales; fármacos orales: cotrimoxazol1, ivermectina, albendazol y levamisol. Son efectivos, pero deberían reservarse para niños en los que han fracasado todos los métodos mencionados previamente.

Permetrina al 1-1,5% en una aplicación de 10 minutos es de primera elección sólo en entornos con piojos no resistentes; en nuestra experiencia es necesaria una aplicación más prolongada.

El niño infestado puede volver al colegio al día siguiente de un tratamiento insecticida probadamente eficaz. No hay fundamento para condicionar su vuelta a la desaparición completa de las liendres.


Insecticidas

Los insecticidas más utilizados han sido permetrina, malatión y lindano; en la actualidad se desaconseja el uso de este último2.

  • Permetrina. La eficacia3 y baja toxicidad4 de la permetrina en crema al 1% la convirtieron en el tratamiento de elección desde la década de los 80. Sin embargo, en los últimos años se han desarrollado resistencias en muchas zonas5. En estos casos, una concentración discretamente superior o la asociación con un producto sinergizante que limite su catabolismo no garantizan una mayor eficacia. Prolongar el tiempo de contacto aumenta la eficacia, pero desconocemos cual sería el óptimo (posiblemente más de 3 horas)6. En entornos en los que la permetrina aplicada durante 10 minutos fracasa con frecuencia, aconsejamos mantener unas 8 horas, repetir la aplicación a los 9 días y reforzar el tratamiento mediante lendreras y retirada manual de liendres.
  • Malatión. Tiene muchas menos resistencias que permetrina, pero no hay estudios de seguridad por debajo de 2 años. Basta con un tiempo de contacto de 10 a 20 minutos7 y no precisa repetirse a los 9 días.
  • Con otros insecticidas hay menos experiencia y pocos estudios de eficacia y toxicidad. Los más usados son las piretrinas, bien naturales o sintéticas (diferentes de permetrina). Las conocidas hasta la fecha son menos eficaces que la permetrina, pero mejoran su actividad si se asocian a ciertos productos sinergizantes. Los piojos resistentes a la permetrina pueden serlo también a otras piretrinas.
  • Con respecto a las asociaciones, sólo hemos encontrado evidencias de efecto sinérgico en la asociación de permetrina u otras piretrinas con piperonilo y en la de malatión con alcohol isopropílico.
  • La galénica del insecticida puede condicionar bastante su eficacia, pero no disponemos de estudios que nos permitan aconsejar el uso preferente de alguno de los múltiples productos comercializados actualmente en España. No es aconsejable usar lociones alcohólicas en lactantes y niños asmáticos.

Tratamiento de los piojos de la cabeza
Situación Tratamiento inicial Alternativa
Entornos sin resistencia a la permetrina8 Permetrina al 1-1,5% en una única aplicación de 10 minutos  
Entornos con resistencia a la permetrina Permetrina al 1-1,5% durante unas 8 horas y repetir a los 9 días Malatión en una única aplicación de 10-20 minutos (sólo en mayores de 2 años)
Lactantes pequeños o si no se quiere emplear un insecticida Tratamientos sin insecticida  

Otras medidas adicionales recomendadas en el tratamiento de los piojos de la cabeza
  • Tras la aplicación del insecticida se puede utilizar una lendrera y repetir posteriormente cada 3 días con el pelo impregnado en crema suavizante hasta que en 3 peinados sucesivos no aparezca ningún piojo.También pueden eliminarse manualmente las liendres no desprendidas por la lendrera
  • Aconsejar la revisión de los contactos (familia y compañeros de clase). La eficacia de la búsqueda dependerá de la pericia y medios (luz y lupa) del examinador. Sólo se debe tratar si se detectan piojos vivos
  • No usar un insecticida como replente o preventivo9

Insecticidas clásicos10
Composición Nombre comercial y presentaciones11
Permetrina (1-1,5%)
  • Assy™: espuma
  • Cupex™ (ZZ): loción alcohólica (isopropílico)
  • Filvit P™: champú y solución capilar
  • Nix™: crema
  • Permetrín™: champú
  • Permetrina Cruz Verde™: champú y loción alcohólica (isopropílico)
  • Permetrina 1,5% OTC™: champú, gel-loción y solución alcohólica (etílico)
  • Quellada™ permetrina: champú
Otras piretrinas o piretroides
  • Itax™: champú
  • Mitigal plus™: champú y loción
  • Nosa™: champú y loción
  • Parasidose™: champú
  • Sarpex™: champú y loción
Malatión
  • Filvit™: loción alcohólica
Lindano
  • Kife™ (1%): champú y loción alcohólica (etílico)
  • Brujo™ (0,25%): loción alcohólica (etílico)
Crotamitón
  • Euraxil™: loción
Piretrinas naturales + butóxido de piperonilo
  • Piretrin Isdin™: espuma
  • Milice™: espuma
Permetrina o piretrinas sintéticas + butóxido de piperonilo
  • Alcole™: champú y loción alcohólica (etílico)
  • Goibi™: champú y loción alcohólica (etílico)
  • Ducray Itax™: champú
  • Kife P™: champú
  • Parasitrin™: champú y loción alcohólica (etílico)
  • Permetrina 1,5% OTC™: crema
  • Vapio™: aerosol
Malation + permetrina + butóxido de piperonilo
  • Para Plus™: champú y aerosol
Lindano + benzoato de benzilo
  • Yacutín™: emulsión
  • Un insecticida se considera eficaz si tras su aplicación todos los piojos recuperados están inmóviles. En tal caso el niño puede volver al colegio al día siguiente
  • Si tras aplicar correctamente un insecticida se ven piojos vivos en los días posteriores, repetir el mismo tratamiento es poco o nada eficaz: el paciente se debe tratar de nuevo (sin necesidad de un tiempo de espera) con otro insecticida o con un método no insecticida

Tratamientos sin insecticidas

  • Peinado con lendrera. La lendrera suele usarse como complemento de todos los tratamientos disponibles, tanto insecticidas como no insecticidas, pero también como único tratamiento. Con el pelo seco es menos eficaz que impregnándolo con crema suavizante12, que dificulta los movimientos del insecto. La pauta mejor estudiada (bug buster o bug busting) se comercializa en otros países en un kit con crema y lendrera. Se aplica cada 3 días hasta que en 3 peinados sucesivos no aparezcan piojos. Su eficacia es moderada y además es un sistema lento. En entornos en los que permetrina siga siendo eficaz, no tendría más indicación que la negativa a usar insecticidas o el tratamiento de lactantes pequeños. Es también una buena alternativa al malatión en menores de 2 años.
  • Lendreras que dan una descarga eléctrica cuando atrapan al piojo o la liendre entre las púas13.
  • Agentes oclusivos. Son sustancias pegajosas como aceite de oliva, margarina, vaselina, etc., que recubren al piojo impidiendo su respiración, movilidad y capacidad de picar. Algunos aceites vegetales pueden tener además actividad insecticida. Se suelen dejar actuar una noche entera y repetir a los 8 ó 9 días. Tras cada aplicación se pasa una lendrera. Parte del éxito puede depender de los lavados y peinados posteriores hasta lograr la eliminación de los restos. Recientemente se ha comercializado como agente oclusivo dimeticona al 4% que tiene una eficacia moderada pero no despreciable en entornos con elevados fracasos de la permetrina.
  • Aire caliente. Los piojos mueren a temperaturas superiores a 50-60 ºC. Se han diseñado secadores específicos, pero no hay suficientes estudios que los avalen. Existen tratamientos con extractos de múltiples plantas, tanto comerciales como caseros que suelen basarse en plantas aromáticas maceradas en alcohol o vinagre. El mecanismo de acción puede ser similar al de los insecticidas clásicos (neurotóxicos) o tener un efecto oclusivo como algunos aceites esenciales vegetales. Hay pocos estudios de eficacia y no conocemos estudios de toxicidad14.

Tratamientos tópicos no insecticidas y derivados de plantas10
Lendreras15 Assy™; Ducray-Itax™; Filvit™; Deliplus™; OTC Premium™
Lendreras eléctricas Lice Guard™; Bug Zapper™; Medisana™
Dimeticona 4% Neositrin™: loción; Stop Piojos™: loción
Derivados de plantas Paranix™ (aceites esenciales de coco, anís estrellado e ylang-ylang): aerosol; Lipuk™ (aceite de coco, trietanolamina y EDTA disódico): loción, crema, champú y gel

Complementos para el tratamiento de la pediculosis de la cabeza10
Nombre Presentaciones Utilidad teórica y componente activo
Assy TPP™ Champú Eliminar restos de Assy™ (que es permetrina en espuma). Disolver el cemento de las liendres (ácido acético)
Aya™ Champú-espuma Facilitar el paso de una lendrera. Repelente (vinagre de quassia amara)
Liberanit™ Bálsamo Facilitar el paso de una lendrera. Disolver el cemento de las liendres (ácido acético)
Free Lend™ Champú Dificultar la adherencia al pelo de nuevas liendres (extracto de malta y aloe vera). Repelente (extracto de árbol de té)
Nosakit™ Solución alcohólica (etílico) Repelente (aminopropionato de etilo 20%)
Repelice™ Solución alcohólica (etílico) Repelente (aminopropionato de etilo 20%)
Gorro de plástico Filvit™   Evitar el goteo hacia los ojos y aislar el cabello en tratamientos prolongados


Referencias bibliográficas
  1. Downs AMR, Stafford KA, Hunt LP, et al. Widespread insecticide resistance in head lice to the over-the-counter pediculocides in England, and the emergence of carbaryl resistance. Br J Dermatol. 2002;146:88-93.
  2. García Ruiz JA, Larrubia Muñoz O, Pablos Mateos AI, y cols. Tratamiento de la pediculosis de la cabeza. Documentos tecnicos de salud pública, nº 75. Instituto de Salud Pública de Madrid, 2002. [consultado el 12/02/2008]. Disponible en www.publicaciones-isp.org/productos/d075.pdf
  3. Garrí Tahull JM, Molina Morales V, Moraga Llop FA, y cols. Pediculosis de la cabeza. Revisión del año 2006. En: Protocolos de la Asociación Española de Pediatría. [consultado el 12/02/2008]. Disponible en www.aeped.es/protocolos/dermatologia/index.htm
  4. Frankowski BL, Weiner LB, Committee on School Health and Committee on Infectious Diseases. Head Lice. Pediatrics. 2002;110:638-43.
  5. Meinking TL, Serrano L, Hard B, et al. Comparative in vitro pediculicidal efficacy of treatments in a resistant had lice population in the United States. Arch Dermatol. 2002;138:220-4.
  6. Vander Stichele RH, Dezeure EM, Bogaert MG. Systematic review of clinical efficacy of topical treatments for head lice. BMJ. 1995;311:604-8.
Notas aclaratorias
________________________

1 Cotrimoxazol: 10 mg/kg/día -de trimetoprima-, dividido en dos dosis, durante 10 días.

2 El lindano fue un pediculicida eficaz, pero en la actualidad hay muchas resistencias y el balance riesgo/beneficio desaconseja su uso.

3 Estudios realizados en la década de los 80 mostraron que una sola aplicación de 10 minutos tenía una eficacia pediculicida superior el 90%, con una eficacia ovicida del 70 al 80%.

4 Se puede usar a partir de los 3 meses de edad.

5 En España sólo conocemos comunicaciones puntuales sobre las mismas, pero en la experiencia de los autores, una aplicación de permetrina de 10 minutos, tal como indican los fabricantes, con frecuencia resulta ineficaz.

6 Prolongar el tiempo de contacto es seguro hasta un máximo de 12 horas, pero en estas condiciones algunos expertos opinan que el insecticida de elección no debería seguir siendo permetrina sino malatión.

7 La formulación puede influir en su eficacia (el que disponemos en España no es igual que Ovide, que es el producto norteamericano con el que se han realizado la mayoría de los estudios).

8 A falta de trabajos de investigación, esta decisión debe basarse en la experiencia personal sobre la eficacia de permetrina aplicada según los consejos habituales del fabricante (una única aplicación de 10 minutos).

9 Es posible que haya repelentes eficaces, pero no hemos encontrado estudios que los avalen. El pelo corto o tapado puede proteger de la infestación.

10 Productos comercializados en España. No podemos asegurar que no haya algún otro producto no recogido en esta tabla.

11 En las lociones o soluciones se especifica si son alcohólicas y el tipo de alcohol cuando hemos tenido acceso a estos datos.

12 Hay cremas específicas, pero no conocemos estudios que demuestren que son mejores que una cualquiera.

13 No hemos encontrado estudios que las avalen (tan sólo pequeñas series y opiniones de autores). No pueden usarse con el pelo mojado, lo que seguramente limita su eficacia.

14 El ser productos "naturales" no garantiza su seguridad.

15 Mencionamos sólo las lendreras que se venden por separado.

 
Notas: la Guía-ABE se actualiza periódicamente. Los autores y editores recomiendan aplicar estas recomendaciones con sentido crítico en función de la experiencia del médico, de los condicionantes de cada paciente y del entorno asistencial concreto; así mismo se aconseja consultar también otras fuentes para minimizar la probabilidad de errores. Texto dirigido exclusivamente a profesionales.
[i] Más información en: http://www.guia-abe.es/
[*] Comentarios y sugerencias en:
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Creative Commons Con la colaboración de: Grupo Independiente de Pediatras Informatizados Exlibris Ediciones
[©] Guía-ABE, 2010. ISBN: 978-84-95028-75-4 .

 
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Coordinación: Ángel Hernández Merino | Última actualización: 17-sep-2015

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